A tradicionális japán házak eltérnek a nyugaton megszokott épületektől. Nyugaton a zömök, erős falak jellemzik az építészetet, Japánban viszont a természeti katasztrófák (földrengés, cunami) miatt inkább a könnyű újjáépíthetőségen és a nagy halálozási arány elkerülésén volt a hangsúly. Ennek megfelelően a házak fából és papírból készültek.